This California Life

NetflixとBlockbuster : アメリカでのオンラインDVDレンタル事情

動画配信メインの今。

この記事は以前のブログで2006年に書いたものですが、アクセス数が多いのでこちらにもポスト。
2006年の情報なので、古いです。が、オンラインレンタルや動画配信は日本でも注目されているけれども、やはり本国アメリカと比べると遅いんですよね。そういった意味もあり、あえて古い記事を載せています。

今記事を書くなら、US HuluとNetflixでしょうね。これはまた今度。

アメリカのオンラインDVD事情

アメリカのオンラインレンタルは日本より便利ってのが1年弱使っての感想。一番有名なのがNetflixってとこで、映画数65000本。それでも日本映画なんかは有名所しかないんだよねぇ。ヨーロッパの映画もたまにないのあるし。次に有名なのがBlockbusterかな。こっちは日本で言うTSUTAYAでカリフォルニアなんかだとどこにでもあるレンタルストアがオンラインレンタルもやってるんだけど在庫はNetflixにはちょっとおよばず55000本程度(2006年当時)。ちなみにTSUTAYA DISCASを調べてみたら洋画&邦画で20000本程度(2006年の時なので、今はもっと多いでしょう)でした。そう比べると映画大国だけあるアメリカならではの在庫数だとは思います。DVDも日本みたいにまとめて3枚とかじゃなくって、一枚ずつ来るから見たらすぐ返却できるのも便利。

Netflix vs Blockbuster

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そんな2社が有名なアメリカのオンラインレンタルなんだけど私が利用してるのはNetflixのほう。すぐ届くし何より作品数が多いのでIndependent作品が好きな私にはぴったり。

だけど、会員数も在庫も圧倒的有利なNetflixに対しライバル会社のBlockbusterが先月から始めたサービスがこれまたすごくて。このサービスってのは、郵送で来た映画を見終わってポストに入れて郵送で返すんじゃなくて直接Blockbusterの店頭に持って行くとその場で他の映画が無料で借りれる、というもの。しかも、店頭で見終わった映画を渡した時点でウェブ上での自分のレンタルしているDVDのステイトは返却になるから即、次のDVDを送ってくれるの。オンラインレンタルの弱点「次の映画が来るまで家には映画がない!」ってことがこのサービスによってなくなるわけ。さっきも言ったようにアメリカだとDVDは一枚ずつ郵送されてくるから、常に家には3、4作品は映画があるような感じ。さすがにこのサービスを見たときは会社変えようかなーって思ったくらい。

そんなBlockbusterのすごいサービスがあるのにも関わらずNetflixからの客取りは苦戦中みたい。海外ブログなんかでも映画マニアの人とかNetflixとBlockbusterの戦いは記事になってるのをよく見るんだけど「Netflixのユーザーはみんなロイヤル」なんてことをよく言ってるの。それくらいNetflix使ってる人はなかなか他のサービスには目もくれない人が多いらしい(笑)

で、苦戦中のBlockbusterが5日から始めたこれまたとんでもないサービスがほかにもありまして…これがすごいんだけど、Netflixの封筒の切り取った部分(DVD返却するときに切り取る自分の住所の部分)をBlockbusterのお店に持っていくとその場で無料レンタルできる、ってもの。Blockbuster側からしたらお金は全く入らないなんともすごい企画でしょ。21日まで限定なんだけど、さっそくたまたま捨ててなかったNetflixの本来はゴミになる部分を6枚持っていてタダでレンタルしてきましたよー。結局は1回につき1枚だったのでボーイフレンドと一緒ってことで2枚しか借りれなかったけど、他社の封筒のゴミを持っていてフリーレンタルなんてよっぽど客が欲しいんだなーって思ったよ。このサービスの狙いは要はさっき書いたポストに返却するんじゃなくってお店で他のDVDと交換ってのがどんなものかってのをNetflixユーザーに知ってもらって客を取ろう!って戦略なんだと思うんだけどNetflixについての記事だけをひたすら書いている海外ブログでは「そんなことをしてもNetflixユーザーがBlockbusterに乗り換えることなんてありえない!」って声がいっぱい挙がっていて私もひっそりとそうだそうだー!と思っていました。

確かに私みたいに都市に住んでる人だったらすっごい便利なサービスだとは思うんだけど、横にひたすらデカイアメリカなんかは田舎に住んでる人は隣のスーパー行くのに車で1時間とか普通だから、ましてBlockbusterなんてないんだよねぇ。海外ブログでも「いくら無料といっても車で往復1時間かけてBlockbusterのフリーレンタルしたってガソリン代だけでDVD一枚分は超えるよ!」というのもあったのでなかなか客取りは難しいんじゃないかなーって思ったよ。

これからもこの2社の戦いは終わりそうもないので、Netflixユーザーが得するサービスをもっともっとして欲しいなーと密かに期待。

※現在は両社とも、オンデマンド配信に力を入れています。

Photo by Alan Levine

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